L’Autorité d’un canon philosophique. Le cas Descartes

By Delphine Antoine-Mahut

Reference: L’Autorité d’un canon philosophique. Le cas Descartes. Paris: Vrin 2021, 365 p. ISBN: 978-2-7116-3020-2

Author: ANTOINE-MAHUT,Delphine

Dans les Humanités, il est devenu de bon ton de contester le petit nombre de modèles du passé ayant leur place dans un canon. Au nom de quoi ? De la reconnaissance de la diversité et de son rôle fondamental dans la formation des jeunes esprits. Mais en identifiant le canon à un tel panthéon, on en oublie parfois d’interroger le contenu même du modèle. On oublie que le canon est, aussi, le produit épuré et devenu officiel de différentes autres interprétations possibles d’une doctrine philosophique. En déplaçant la question du droit d’entrée dans un ensemble, vers celle de la généalogie d’une carte d’identité, cet ouvrage relie les principales historiographies d’une figure et d’un label : le « dualisme de Descartes », à ses premiers autoportraits. Il montre comment l’autorité attachée à un nom canonisé est le produit d’interactions plurielles attestant en retour de la vitalité de ce nom. Il restitue à ce nom son potentiel critique et sa désirabilité.


In the humanities, it has become fashionable to question the small number of models of the past that have a place in the canon. In the name of what? Recognition of diversity and its fundamental role in the formation of young minds! But by identifying the canon with such a pantheon, we sometimes forget to question the very content of the model. We forget that the canon is also the refined, official product of many different possible interpretations of a philosophical doctrine. By shifting the question from that of the right to take part towards the genealogy of an identity, this book connects the main historiographies of a figure and a label – that of “ Descartes’s dualism” – to his own first self-portraits. It shows how the authority attached to a canonized name is the product of complex interactions which in return testify to the vitality of that name, this restoring its critical potential and desirability.